Viles de La Roque-Gageac

la-roque-gageac-7El poble de La Roque-Gageac és tan antic com misteriós. Aquest bonic poble situat al peu del penya-segat i que sembla que estigui “a punt de caure al riu”, ha estat ocupat pels homes des de temps prehistòrics. Des de l’època gal·la-romana, es conserven restes d’una antiga via i la ubicació d’una vil·la, així com un pou romà en un estat excel·lent. No obstant això, l’ocupació coneguda del lloc no és tan remota, ja que data dels voltants de l’any 849 amb l’arribada dels normands al Perigord. De l’època de les invasions víkings, amb els seus «drakkars» remuntant la Dordonya, es conserven velles fortaleses construïdes al penya-segat per la població local per protegir-se’n. Altres vestigis d’aquesta època són el mur i les cases fortificades, que van convertir La Roque-Gageac en una autèntica fortalesa. Aquest veritable fort va resistir a la rivalitat entre els Capetos i els Plantagenet (francesos i anglesos) i només les portes entintades dins dels murs permetien entrar al poble. la-roque-gageac-3La Roque-Gageac va estar, durant molt de temps, governada per l’abat i, després, pel bisbe de Sarlat. L’església parroquial, però, es trobava a Saint Donat (a 1,5 km). De fet, el poble no tenia més que una simple capella fins a principis del s. XIV, quan es converteix en la segona residència del bisbe de Sarlat, per garantir la seva seguretat. Al seu torn, nobles i burgesos van arribar a establir-se a la ciutat episcopal, i van atraure rics, lletrats i savis. La Guerra dels Cent Anys no va sacsejar el poble i, durant el Renaixement, novament en pau, la vila s’adornava amb torres emmerletades, teulades punxegudes i finestres en lloc de troneres, adoptant l’estil de l’època. D’aquesta època, es conserven les ruïnes i les restes de l’antic castell senyorial dels bisbes, els forts troglodites, les muralles de l’antiga fortalesa, reforçades el 1662 abans de ser desmantellades al s. XVIII, i cases fortificades de nobles, entre les quals la mansió de la família Tarde, que dominava sempre el cor del poble. Jean Tarde, una de les figures més importants de la regió, va néixer a La Roque-Gageac vers el 1561-1562, i les seves “cròniques” són la base de la història medieval de la localitat. Va ser un famós astrònom, filòsof, matemàtic, arqueòleg, teòleg i historiador, que va ser “canonge teologal”, és a dir, defensor del dogma i Vicari General del bisbe de Sarlat. En la seva missió d’examinar l’estat de les parròquies, va dibuixar un mapa detallat de la regió, que encara avui dia, juntament amb les seves “cròniques”, és una de les principals fonts d’estudi de la localitat i els seus encontorns. Durant un viatge a Roma, va portar un telescopi, obsequi de Galileu. Aquest regal li va permetre donar suport a les teories de Copèrnic, ja que va demostrar que els astres giren al voltant del Sol i d’ells mateixos. No obstant això, aquestes teories van ser rebutjades per l’església i es va veure obligat a retractar-se d’aquestes idees davant el tribunal de la Inquisició. Jean de Tarde va morir el 1636.

Quan Geoffroy de Vivans, famós capità hugonot i senyor de Doissac, va prendre La Roque-Gageac el 1589, el castell del bisbe i la majoria de les mansions dels nobles, que ja estaven començant a decaure, van quedar abandonades. Posteriorment, el poble va ser venut pel bisbe a un senyor de Salignac. Durant la Fronda, malgrat l’estat ruïnós de la muralla, els habitants van resistir els atacs de Marsin, un tinent del príncep de Condé. En l’època de Lluís XIV, l’edicte de 1669 sobre els drets de pesca va atorgar el riu al rei i va privilegiar el transport fluvial en detriment dels pescadors. jardin-exotiqueADesprés de la revolució, el transport fluvial s’intensificà i va convertir La Roque-Gageac en un port molt important, que va esdevenir una fortalesa comercial, després d’haver estat un fort militar però sense deixar de ser un poble de pescadors. Després de la Segona Guerra Mundial i del final de les gavarres, La Roque-Gageac es renovà abans de conèixer la “ira del penya-segat”, ja que el gener del 1957, un bloc de 5.000 a 6.000 m3 de roca es va desprendre i va caure sobre el poble. Va destruir deu cases, va matar 3 persones i tallà la carretera durant uns quants anys.

El despreniment de la roca va ser provocat per la dissolució de la calcita (carbonat de calci que serveix d’aglutinant). Llavors, La Roque-Gageac va haver de reconstruir “una nova imatge” sense trair el seu anterior aspecte, cosa que li va permetre obtenir el títol de “poble més bonic de França” fa ja uns quants anys. Va quedar classificat en el tercer lloc de França, després de Mont-Saint-Michel i Rocamadour.

Situat entre el penya-segat i el riu, el poble té un clima d’una suavitat especial que li ha permès disposar d’un jardí exòtic. Idea original del Sr. Gérard Dorin, que va aprofitar el solàrium natural del penya-segat per plantar-hi una vegetació mediterrània exuberant, en aquest jardí s’hi poden trobar palmeres, plataners, buguenvíl·lies, tarongers, magraners, llimoners i baladres. Jardí amb visita oberta i gratuïta.

El castell de Malartrie

chateau-malartrie-illustrationSituat als afores del poble de La Roque-Gageac, i seguint el riu, el castell és la residència dels Saint-Aulaire, una família il·lustre de diplomàtics del Perigord.
La seva construcció va començar al s. XIX i va finalitzar el 1920. Aquesta obra neoclàssica va ser construïda en estil renaixentista del s. XVI per Laffilée per al senyor de Saint-Aulaire, ambaixador de França.
Es tracta d’una restitució sàvia i hàbil, en què les pedres estan tan erosionades que semblen antigues i estan col·locades to sobre to al llarg de la roca vermella. Es pot admirar la seva torre quadrada de matacans, les torres rodones i les golfes.