Lo sviluppo della navigazione interna

La navigazione interna viene rilanciata nei pressi di Argentat sull’alta Dordogna a partire dal XVIII° secolo. In questa regione altamente forense, il legno viene trasportato verso le rive, tagliato e messo nell’acqua, poi discende il fiume galleggiando. I legni galleggianti, recuperati ad Argentat o a Souillac, vengono in seguito posti sulle imbarcazioni in direzione di Libournais e Bordeaux. È a partire da Souillac che le condizioni di navigazione diventano più facili, con un dislivello meno marcato. Il fiume era « mercante » quando l’altezza delle acque permetteva alle imbarcazioni di scendere il suo corso.

Si distinguono tre parti della navigazione in Dordogna :
  • L’alta Dordogne (a monte di Souillac) non è altro che uno stretto nastro incassato con forti pendenze. La navigazione non è possibile se non a primavera e in autunno, quando le acque raggiungono l’altezza ottimale, cioè 30 giorni all’anno in media. Le acque sono troppo basse in estate (con un pescaggio di una sola trentina di centimetri) e troppo forti in inverno.
  • La media Dordogna (a valle di Souillac) dove la navigazione è possibile da 6 a 8 mesi l’anno.
  • La bassa Dordogna (a valle di Castillon) dove la navigazione è permanente.

costruttori di imbarcazioni tengono conto di queste condizioni. Ecco perché costruiscono gabarre, lunghe barche a fondo piatto utilizzando pioppo, ontano e betulla. I segantini, incaricati da questi costruttori, tagliano gli alberi e li fanno a pezzi in condizioni difficili. Lavorano spesso su pendenze scoscese e le foreste risuonano dei loro canti.

L’esistenza di questi argentats si limita ai tempi della discesa dal fiume. Vengono distrutti al loro arrivo e tagliati in tavole: legname destinato al riscaldamento che viene venduto a basso prezzo. I battellieri risalgono a piedi lungo il fiume.

È a monte di Argentat che vengono costruite queste imbarcazioni che chiamiamo « argentats », a Spontour, Saint-Projet e Nauzenac. Si distingue il gaberot (o gabarrot), il modello più piccolo, il courpet, di una lunghezza che va dagli 8 ai 12 metri, il coujadour fino a 16 metri in quercia dai bordi scavati e la nau, il modello più importante che raggiunge una ventina di metri di lunghezza e 4,50 metri di larghezza, che può portare 30 tonnellate di merce e che ha bisogno di sette uomini di equipaggio. La filadière, affusolata e stretta, è utilizzata nel Libournais per la pesca fluviale e il trasporto di merci.