La sirga

El riu es remunta fins a Castillon utilitzant la marea creixent.

A Liborna i Bergerac, els «saquiers» (portadors) carreguen sal en algunes gavarres, les que no havien quedat destruïdes, i tornen a marxar cap a Souillac per sirga. Aquests vaixells que remunten el riu, també poden transportar cafè, sucre o cítrics. Estan tirats per parelles de bous que es van reemplaçant durant tot el recorregut en un camí que transcorre al llarg del riu. Però són molts els incidents que enfronten als gavarrers amb els propietaris riberencs, alhora que els pastors de bous (que tenen la preferència dels barquers) i els remolcadors es disputen el mercat. Els remolcadors lluiten a favor de la tracció humana, contra l’ús dels animals en aquest assumpte. Es necessiten uns vint homes per transportar una gavarra al llarg dels 5 km que separen dos relleus.

Però fan falta uns cent homes per travessar sectors delicats, com el salt de Gratusse. La competència és tal que una ordre de la prefectura de 1812 sobre les condicions de la sirga a la Dordonya estipula: “La sirga es farà exclusivament per mitjà de bous, en nombre d’un o de diversos parells, d’acord amb la necessitat consegüent de les localitats en tots els llocs on els camins de sirga permetin el seu ús. La sirga a braç només es podrà fer quan l’ajuda dels bous sigui poc pràctica i amb un nombre d’homes que no podrà excedir de cinc o sis per vaixell i per trajecte o relleu de sirga, sense incloure la tripulació del vaixell de tir “. Però la maniobra no és fàcil quan, de vegades, les ribes escarpades impedeixen el pas, com ara als cingles (els meandres del riu) de Trémolat i Montfort. Els bous no poden passar i llavors els remolcadors són els que, amb l’ajuda dels mariners, tiren de la «cordelle» (la corda utilitzada per fer remuntar les embarcacions).

El trànsit és molt dens a la Dordonya. Gràcies als registres de les oficines de navegació, es comptabilitzen 438 vaixells el 1858 i 571 el 1860. El port de Bergerac veu passar 180.000 tones de mercaderies el 1853 i 216.000, l’any següent.