Il declino

Nonostante gli aggiustamenti a favore di una navigazione facilitata sulla Dordogna, come la costruzione del canale di Lalinde che entra in servizio nel 1846, l’avvento della ferrovia porterà gradualmente ad una netta diminuzione del traffico fluviale (69 imbarcazioni nel 1897). La ferrovia arriva a Libourne nel 1852. Di fronte alla concorrenza del treno, questo declino viene confermato inesorabilmente. Il treno collega Bergerac a Bordeaux nel 1882. Sarlat scopre il treno nel 1882, poi il resto della vallata a monte in seguito. Questa è la fine della navigazione nell’alta e media Dordogna. Soprattutto nel 1878, quando la fillossera devastò i vigneti di Domme, Castelnaud, Daglan, e Saint-Cybranet. Alcune imbarcazioni saranno quindi sostituite da gabarre a motore. Altri continuano la loro attività specializzandosi nell’estrazione della ghiaia nel fiume. Nella bassa Dordogna, la navigazione continuerà fino agli anni quaranta.

train-vapeurLe barcaioli di un tempo non riconoscono più la Dordogna di oggi dopo la costruzione, nel XX secolo, delle dighe di Marèges (tra il 1930 e il 1936), di Bort-les-Orgues (1942-1952), dell’Aigle (1935-1948), di Chastang (1942-1952) e di Sablier (1951-1958). Queste opere regolano il fiume e impediscono che fuoriesca dal suo corso senza controllo… come l’eccezionale diluvio del 1783 la cui forza fu tale che il ponte di Bergerac non poté resistere!

Oramai, rimane qualche gabarra che trasporta i turisti sul fiume sul fiume Dordogna (cinque sulle dighe dell’alta Dordogna, una dozzina tra La Roque-Gageac e Sainte-Foy-la-Grande). Le imbarcazioni sono fabbricate sul posto, per iniziativa di alcune collettività locali, da carpentieri di marina, o a Gujan-Mestras (Gironde), da cantieri navali specializzati in questo tipo di costruzione.