El declivi

Malgrat les adaptacions destinades a facilitar la navegació per la Dordonya, com la construcció del canal de Lalinde que va entrar en servei el 1846, l’arribada del ferrocarril va conduir gradualment a una clara disminució del trànsit fluvial (69 vaixells el 1897). El ferrocarril va arribar a Liborna el 1852. Davant la competència del ferrocarril, aquest declivi es confirmà inexorablement. El tren connecta Bergerac amb Bordeus el 1872. Sarlat descobreix el tren el 1882 i després, a la resta de la vall riu amunt hi arriba una mica més tard. Aquest és el final de la navegació al curs alt i mitjà de la Dordonya. Fins al punt que, el 1878, la fil·loxera va devastar les vinyes de Domme, Castelnaud, Daglan i Saint-Cybranet. Alguns barquers van adquirir així gavarres a motor. D’altres van continuar les seves activitats i es van especialitzar en l’extracció de grava del riu. Al curs baix de la Dordonya, la navegació va continuar fins a la dècada de 1940.

train-vapeurEls gavarrers d’una altra època no reconeixerien la Dordonya actual després de la construcció, durant el s. XX, de les preses de Marèges (entre 1930 i 1936), Bort-les-Orgues (1942-1952), l’Aigle (1935-1948), Chastang (1942-1952) i Sablier (1951-1958). Aquestes estructures regulen el riu i eviten que se surti incontroladament del seu llit … com en la inundació extraordinària del 1783, quan la força de l’aigua va ser de tal envergadura que el pont de Bergerac no va poder resistir.

Ara, algunes gavarres transporten turistes pel riu Dordonya (cinc per les preses del curs alt de la Dordonya i unes deu entre La Roque-Gageac i Sainte-Foy-la-Grande). Per iniciativa de certs col·lectius locals, les embarcacions les fabriquen a la localitat fusters de marina o a les drassanes navals de Gujan-Mestras (Gironda), especialitzades en aquest tipus de construcció.